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在格陵兰岛发现的一公里宽的铁陨石上的巨大撞击坑

由哥本哈根大学丹麦自然历史博物馆地质遗传中心的研究人员带领的国际团队在格陵兰岛北部的冰盖下发现了一个31公里宽的陨石撞击坑。这是第一次在地球的大陆冰盖下发现任何大小的陨石坑。研究人员在过去三年中一直在研究他们的发现,最初是在2015年进行的。该研究在刚刚发表在国际公认的期刊Science Advances上的一项新研究中有所描述。

火山口直径超过31公里,相当于比巴黎更大的面积,并将其置于地球上25个最大的撞击坑之中。当一公里宽的铁陨石撞到格陵兰岛北部时形成了陨石坑,但后来被隐藏在近一公里的冰层中。“火山口保存得非常好,这是令人惊讶的,因为冰川冰是一种非常有效的腐蚀剂,可以快速清除冲击痕迹。但这意味着从地质角度看,火山口必须相当年轻。到目前为止,现在还不可能直接与陨石坑约会,但它的状况强烈暗示它是在冰开始覆盖格陵兰之后形成的,所以年龄超过300万年,可能最近在12000年前 - 在最后一次结冰之后“丹麦自然历史博物馆地质遗传中心的KurtH.Kjær教授说。

巨型圆形凹陷

这个陨石坑是在2015年7月首次发现的,当时研究人员检查了格陵兰岛冰盖下方地形图的新地图。他们注意到位于格陵兰岛北部冰盖边缘的Hiawatha Glacier下面有一个巨大的但未被发现的圆形凹陷。“我们立即知道这是特别的事情,但与此同时很明显,很难确认抑郁症的起源,”Kjær教授说。在哥本哈根地质博物馆的庭院里,就在地质遗迹中心窗外,坐落在北格陵兰岛的一块20吨重的铁陨石上,距离海华沙冰川不远。“因此,推测沮丧可能是以前未被描述的陨石坑,但最初我们缺乏证据,这并不是一次飞跃,”奥胡斯大学副教授Nicolaj K. Larsen表示。

关键证据

当团队从阿尔弗雷德韦格纳研究所派遣一架德国研究飞机飞越Hiawatha Glacier并用新的强大冰雷达映射火山口和上覆冰块时,他们怀疑这个巨大的洼地是一个陨石坑。参与这项研究并且是冰雷达测量专家的美国宇航局冰川学家约瑟夫麦格雷戈尔补充道:

“以前的Hiawatha Glacier雷达测量是NASA长期努力绘制格陵兰冰盖变化的一部分。我们真正需要测试我们的假设是在那里进行密集和聚焦的雷达测量。我们在Alfred Wegener研究所和大学的同事们堪萨斯的确做到了这一点,下一代雷达系统超出了所有人的预期,并以惊人的细节对凹陷进行了成像。一个明显的圆形边缘,中央隆起,扰动和未受干扰的冰层,以及基底碎片。它就在那里。在2016年和2017年的夏天,研究小组返回现场,绘制冰川脚附近岩石中的构造结构,并通过融水通道收集从洼地冲刷出来的沉积物样本。“从火山口冲刷出的一些石英砂具有平面变形特征,表明其具有剧烈的冲击力,这就是Hiawatha Glacier下面的凹陷是陨石坑的确凿证据,”Larsen教授说。

影响地球气候和生命的后果

早期的研究表明,大的影响可能会严重影响地球的气候,对当时地球上的生命产生重大影响。因此,询问Hiawatha Glacier的陨石撞击何时以及如何影响地球是非常合理的。“调查的下一步将是自信地确定影响的日期。这将是一个挑战,因为它可能需要回收从结构底部冲击时融化的材料,但如果我们要了解如何,这是至关重要的Hiawatha影响了地球上的生命,“Kjær教授总结道。

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