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美俄北极熊首次发现健康人口

由于海冰的退缩,并非所有的北极熊都处于同样的严峻形势,至少现在不是这样。楚科奇海位于阿拉斯加西海岸,海洋生物丰富,但该地区的北极熊数量从未计算过。对这一人群的第一次正式研究表明,近年来它已经健康且相对丰富,约有3,000只动物。华盛顿大学和联邦机构的研究人员于11月14日在自然出版集团的开放获取期刊Scientific Reports上发表了这项研究。

“这项工作代表了十年的研究,让我们初步估计出楚科奇海亚种群的丰度和状况,”第一作者埃里克·雷格尔说,他是威斯康星大学极地科学中心的研究员,他在阿拉斯加州作为生物学家开始了该项目。美国鱼类和野生动物管理局。“与25年前相比,尽管在优选的海冰栖息地上花费的时间少了一个月,但我们发现楚科奇海子群在2008年至2016年期间表现良好。“由于气候变化导致的海冰损失仍然是该物种的主要威胁,但正如本研究所示,海冰灭绝的影响何时何地都有所不同。有些亚种群已经在减少,而其他亚种群仍然在做好“。在世界上19个北极熊亚群中,美国与邻国分享了两个。另一个美国亚种群 - 南部的波弗特海北极熊,其领土与加拿大重叠 - 正显示出压力的迹象。“南部的波弗特海亚群已经得到了很好的研究,越来越多的证据表明它因海冰损失而表现不佳,”Regehr说。

根据美国濒危物种法案,2008年北极熊受到威胁,原因是海冰的减少威胁,这些动物依赖于狩猎,繁殖和旅行。但是这项新研究表明,对于将阿拉斯加与俄罗斯楚科奇分开的偏远水域的熊来说,这种影响尚不可见。“这是一个非常丰富的地区。大部分楚科奇海都很浅,富含营养的水从太平洋上升。这转化为高生物生产力,对于北极熊来说,很重要的是密封,”Regehr说。Regehr说,阿拉斯加州以前的研究表明,环形和胡须海豹在楚科奇海地区保持了良好的营养状况和繁殖。“只是飞来飞去,就你看到的海豹和其他动物的数量来说,它是昼夜不停,”Regehr说。“楚科奇海的生产力非常高,而博福特海则不那么高。”该地区还拥有大量的鲸鱼交通,当胴体在岸上冲刷时,北极熊可以在夏天进食,当海冰融化并且一部分楚科奇海亚种群在陆地上等待海洋重新冷冻时。最近的生态观察表明,楚科奇海熊表现良好。由美国地质调查局的共同作者Karyn Rode领导的一项研究显示,顶级掠食者的体脂含量与25年前相似,这是他们整体健康状况的良好指标。

目前的研究是使用现代方法对亚种群大小的首次评估。估计只有不到3000只动物,通常具有良好的繁殖率和幼崽存活率。作为一名驻扎在阿拉斯加州的联邦野生动物生物学家,直到2017年,Regehr及其同事通过在2008年至2016年的大多数年份中标记了大约60只北极熊来收集数据。他乘坐直升机飞越阿拉斯加西沃德半岛北部地区,寻找海冰。然后直升机将跟随雪中的轨道找到熊并使用镇静剂飞镖来镇静动物。大约一个小时,研究人员将称重熊,收集生物样本,应用单个标签,并在某些情况下,附加GPS发射器。

所有数据都纳入了一个新模型,旨在估算高流动性且其领土跨越大区域的大型食肉动物的种群规模。作者将该模型公之于众,希望它能用于其他种群或物种。“北极熊一年可以行驶数千英里。但是通过GPS标签,我们可以看到熊离开我们的研究区域但是还活着,因为它正在移动。这些信息很关键,因为我们看到过一些熊,再也看不到了,为了获得良好的人口估计,你需要知道这些动物是否已经死亡或者只是搬到了新的地区,“Regehr说。该模型还首次考虑了阿拉斯加北坡自然界猎人和社区成员收集的当地和传统生态知识,他们拥有几代北极熊的经验。“重要的是将我们的科学与全年生活在北极熊国家的人们的观察和专业知识结合起来,以不同的方式了解动物,”Regehr说。

美俄联合委员会负责管理和保护楚科奇海子群。为响应新的评估,该委员会提高了可持续的自给自足收获水平,这对阿拉斯加和楚科奇的土着人民具有重要的营养和文化意义。“这些北极熊在美国和俄罗斯之间来回移动,因此它是一个共享资源,”该委员会的长期科学顾问Regehr说。作为他目前在威斯康星大学的研究的一部分,Regehr每年花费大约两个月与俄罗斯科学家一起在北冰洋的弗兰格尔岛上工作,那里有数百只楚科奇海北极熊在夏天度过。“这些发现现在是好消息,但这并不意味着楚科奇海的熊最终不会受到冰损的影响,”Regehr说。“北极熊需要冰来捕猎海豹,预计冰将会下降,直到气候变化的根本问题得到解决。”

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