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安第斯山脉的热带树木正在向上移动 走向灭绝

由迈阿密大学热带生物学家领导的一项国际研究表明,热带树木正在迁移上坡以逃避气候变化,但速度不够快。

在最全面的研究中,由迈阿密大学生物学家领导的国际科学家小组发现,南美洲安第斯山脉的热带和亚热带森林通过迁移到更高,更凉爽的海拔来应对气温变暖,但可能还不够快避免其生物多样性丧失,功能崩溃,甚至灭绝。该研究于11月14日在“自然”杂志上发表,首次证实,与世界上许多其他植物和动物物种一样,来自哥伦比亚,厄瓜多尔,秘鲁和阿根廷北部的安第斯山脉和亚马逊森林的树木一直向上移动。但与世界温带或寒带森林的物种不同,热带树木更加习惯于温度的剧烈季节性变化,在更高,更凉爽的海拔地区遇到环境障碍,阻碍了它们的迁徙并威胁着它们的生存。

“在安第斯山脉,生态系统可以非常快速和非常显着地发生变化,例如,从阳光充足的干燥森林前到湿润的云雾林。这些变化被称为生态交错带,似乎阻碍了物种的迁移,”主要作者贝伦·法德里克说。 ,博士候选人与她的顾问Kenneth J. Feeley一起设计并开展了这项研究,他是密歇根大学热带树木生物学主席。“这些生态交错障碍使得植物很难重新安置他们的种群 - 如果他们不能迁移,他们就会灭绝。”对于自然研究,Fadrique和Feeley开始回答科学的呼吁,将更多的热带植物纳入调查和预测气候变化影响的研究中 - 菲利和他的热带生物学家多年来一直在发布的呼吁,因为,正如他所指出的那样,“热带地区包括世界上大部分物种,而且我们对这些物种正在做什么或它们如何应对气候变化几乎一无所知。”

为了填补这一空白,密歇根大学的研究人员与来自世界各地的其他18位研究人员联手打造了一个新的数据库,该数据库可追踪位于热带安第斯生物多样性热点地区的186块土地上数以千计的高地树木的生计。坐在海拔300至3000米的海拔高度上,大部分地块的面积大约相当于美式足球场的大小,并且在过去的几十年中已经多次盘点。总的来说,这些森林地块包含惊人的多样性 - 共有120个不同的植物科,528属,以及2,000多种树种。正如菲利所指出的那样,这种树种比美国和加拿大的所有种类都多。研究人员利用新开发的建模技术将所有地块的数据合并为一个单一的综合分析,证实,由于全球变暖导致高温安第斯山脉的气温上升,热爱热带树木正在寻求更优化的条件和更凉爽的高度。因此,研究地块中这些热爱或嗜热物种的丰度随着时间的推移而增加,而相反,冷爱物种的数量正在下降。

研究人员也惊讶地发现,虽然这种嗜热现象在安第斯山脉广泛存在,但森林构成的变化率在不同海拔高度上并不均匀。他们认为“生态道路障碍”可能部分是负责任的。换句话说,随着安第斯物种因温度升高而上升,他们很快就会发现自己已经离开了他们的舒适区,因为其栖息地的其他方面,如降雨和云层覆盖,变得无法容忍。“嗜热化只是一句话,但它意味着森林随着时间的推移变得越来越热爱,因为随着世界的变暖,喜欢寒冷的物种被踢出或正在消亡,热爱的物种是提升并取而代之,“菲利说。“一切都在向山上移动,因此靠近山顶的物种已经不见了,可能很快就会面临山顶灭绝的危险。”

菲利和他的同事已经发表了其他研究,研究气候变化对不同地区热带森林的影响,但没有一个研究具有如此广泛的大陆范围。这使得Feeley对研究结论充满了信心 - 并且暂停 - “安第斯森林必须加入到不断增长的生态系统和物种名单中,这些生态系统和物种缺乏快速和凝聚力应对气候变化的能力,因此面临灭绝的高风险,生物多样性丧失和功能崩溃。“菲利和他的合着者希望进行后续研究,分析气候因素如何影响特定的安第斯物种,其中许多物种甚至尚未被确定或命名,以及如果它们丢失将会产生什么后果。菲利说:“热带森林是世界全球碳循环中最重要的参与者之一。”“他们通过从大气中排出大量碳并使其进入增长来减缓气候变化。因此,气候变化越快,我们就越快失去热带森林,这反过来意味着气候变化将更快地发生“。

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