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研究小组发现了针对第六感的蛋白质传感器

闭着眼睛,您能否用手指触摸鼻尖?多亏了一种叫做本体感受的感觉,我们大多数人都可以告诉我们我们身体的各个部分在相对位置与环境之间的相对关系。毫不奇怪,这种感觉对于正常的运动和平衡(例如,步行)必不可少。

数十年来,生物学家一直试图在神经末梢中发现至关重要的传感器蛋白,该蛋白将肌肉和腱的伸展转化为本体感受神经信号。现在,在《自然神经科学》上发表的一项研究中,由斯克里普斯研究所(TSRI)的科学家领导的研究小组在小鼠中鉴定出了这种传感器蛋白。

事实证明,这是一种称为Piezo2的蛋白质,最近发现它可以介导触摸感。

首席研究员Ardem Patapoutian说:“对于外行人来说,触摸和本体感受将使用相同的传感器蛋白似乎并不奇怪,但是在该领域内,有很多证据表明并非如此-因此发现Piezo2确实做到了这是一个惊喜。”是TSRI的教授,也是霍华德·休斯医学研究所的研究员。

哥伦比亚大学的Thomas M. Jessell和圣何塞州立大学的Katherine A. Wilkinson的实验室进行了合作。

多功能蛋白质

Patapoutian和他的实验室专门研究鉴定和表征感官传感器蛋白,在过去的15年中,他们已经识别出感冒,热和疼痛的传感器。在去年发表的两项研究中,他们确定Piezo2是小鼠普通,无痛触摸的主要传感器。

新的发现部分源于这些研究,其中Patapoutian和他的团队开发了转基因小鼠,这些小鼠可以关闭“触摸”神经元和其他基于脊柱的感觉神经元中的Piezo2活性。在不让Piezo2静音的情况下,小鼠对触摸的反应表现出极大的缺陷。但是他们也表现出另一种缺陷。

Patapoutian实验室的研究员Seung-Hyun Woo是这项新研究的第一作者。他说:“他们的行走有点异常,这暗示我们某些本体感受神经元也可能受到影响。”

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