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克莱姆森研究人员揭示了真菌在儿童早期牙齿健康中的作用

南卡罗来纳州克莱姆森-尽管蛀牙虽然可以预防,但却是全世界儿童最常见的慢性疾病之一,尤其是在发展中国家。如果不及时治疗,蛀牙可能会很痛苦,并且可能会对幼儿的整体健康,发育和生活质量产生负面影响。

克莱姆森大学理学院的研究人员最近进行了一项研究,有朝一日可能会导致更好的预防蛀牙的措施和治疗。具体来说,生物科学助理教授文森特·理查兹(Vincent Richards)的研究小组检查了口腔中的菌群,包括其中可能生活的所有真菌。

理查兹说:“这项工作提供了对口腔真菌基因组和真菌在龋齿中所起的作用的宝贵见解。”“如果我们了解更好,那么研究人员可以制定更好的预防蛀牙的措施。例如,也许他们可以将有益的真菌物种用于益生菌治疗。”

多年来,牙科界已经知道,当我们口腔中的好细菌和坏细菌变得不平衡并形成生物膜(也称为斑块)时,就会发生蛀牙。生物膜吸收了我们吃掉的糖,细菌将这些糖分解代谢为酸性,从而使牙齿脱钙并引起蛀牙。

由于基因组测序技术的进步,科学家最近发现,口腔中真菌的多样性也很高,尽管其数量远少于细菌。但是,关于真菌在蛀牙形成和龋齿疾病进展中的作用知之甚少。

该研究的主要作者,生物科学研究生Lauren O'Connell说:“微生物组是一种基于社区的事物,它非常复杂。”“由于牙齿生物膜中存在真菌,因此它们能够利用这些相同的糖(作为细菌)并且可以产生酸,但我们并不完全了解它们的作用。”

在这项研究中,奥康奈尔(O'Connell)对33名牙齿健康阶段不同的儿童(包括没有蛀牙的健康牙齿)的牙菌斑样本中的DNA进行了测序。牙釉质病变,表明早期蛀牙;牙齿有牙本质病变,表明需要填充或拔除的晚期蛀牙。

她还检查了患者的口腔状况,包括没有蛀牙或病变的口腔;牙齿上有牙釉质损害的嘴巴;牙齿上有一些牙釉质和牙本质病变的嘴。

理查兹说:“通过观察牙齿和口腔健康这两个变量,我们采用了针对特定地点的方法,这使我们能够以六种方式或沿连续性对每个牙菌斑样品进行分类。”“这很重要,因为我们发现患病牙齿中健康牙齿的细菌微生物组与患病牙齿的微生物组更为相似。该微生物组已将其特征转移到更多患病状态。”

O'Connell解释说:“我们希望了解微生物群随着疾病的发展而发生的变化。”“只有另一项研究对真菌与蛀牙的关系进行了研究,但他们仅检查了健康的牙齿和患病严重的牙齿。”

该研究小组确定了生活在人类牙菌斑中的139种真菌,其中9种与牙齿健康密切相关-换句话说,它们可能有助于保持牙齿健康。

与健康牙齿相关的真菌可能正在产生一种称为木糖醇的化合物,该化合物已被证明能抑制已知引起蛀牙的变形链球菌细菌的生长。木糖醇是无糖口香糖中的一种成分。

奥康奈尔说:“这九种真菌可能通过产生木糖醇和其他先进的微生物化合物来促进健康。”“但是我们必须做进一步的功能测试,以查明这是否确实在发生。”

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