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研究人员发现变形诺如病毒的体系结构

每张图片都讲述着一个故事……仅是这种诺如病毒株的详细可视化。

它是由电子显微镜拍摄的13,000张单独的图像创建的,它详细揭示了病毒的结构。它在病毒衣壳(容纳病毒基因组的蛋白质壳)的外部显示出凸起状突起。

利兹大学阿斯特伯里结构分子生物学中心的博士研究员约瑟夫·斯诺登说,它揭示了蛋白质外壳没有保持固定的形状-因为表面上的突起会延伸,缩回和旋转。

这种动态的变化可能会提示诺如病毒为何如此强大的病原体,每年导致全世界200,000多例死亡,主要发生在中低收入国家。在英国,诺如病毒会引起冬季呕吐,从而迫使学校和医院关闭。

为了确定这些蛋白质壳结构的细微变化,科学家们使用一种称为“聚焦分类”的方法,通过一台超级计算机处理了来自图像的数据。

在线期刊《PLOS Biology》上报道了这项研究,即通过高分辨率的冷冻-EM揭示的鼠诺如病毒衣壳动力学。该论文发表后,该链接将变为可用:

出于安全原因,研究人员在研究中使用了小鼠诺如病毒,其与人类诺如病毒极为相似。

斯诺登先生说:“病毒壳的不断??变化或变形可能使它混淆人体的防御系统。

“免疫系统根据分子的形状发挥作用。人体的防御系统会产生与病原体结合的蛋白质,以防止它们感染宿主细胞。但是,如果病毒的形状不断变化,则人体的防御系统可能无法有效发挥作用。 。”

这些突起似乎能够独立或以协调的方式移动,科学家们认为,这可能会使病毒根据其所在位置(即它是否在宿主生物体的消化道中)自身引发感染的准备。

相信这项研究是第一个使用聚焦分类计算工具研究诺如病毒结构的研究。

结构洞察力有助于疫苗开发

这项研究的资深作者之一,也是利兹大学的摩根·希律德博士希望,对诺如病毒的结构的更多了解可能有助于疫苗的研发,到目前为止,该疫苗尚未成功。

希律博士说:“利兹大学在使用病毒样颗粒(VLP)制备候选疫苗(例如针对小儿麻痹症)方面有着良好的记录。VLP是模仿病毒外壳结构的无害蛋白质,它们使免疫系统认为人体受到攻击,从而引发免疫反应。”

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