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研究人员揭示了对物种数据收集和分析方式的全面改革

康涅狄格州纽黑文市-哺乳动物的生命之树是真正的苗条。有些树枝被压倒了成千上万的物种-我们正在寻找您,啮齿动物和蝙蝠-而另一些则只有少数物种。

现在我们可能有一个更好的主意。

在发表在《PLOS Biology》杂志上的一项新研究中,耶鲁大学的研究人员揭示了对物种数据收集和分析方式的全面改革,以构建哺乳动物的进化生命树。它旨在为科学家,保护经理,政策制定者和环保主义者提供有关过去和现在的物种多样性和关系的更准确,更全面的信息。

耶鲁大学生态学与进化生物学系博士生纳森·厄普汉姆(Nathan Upham)说:“我们使用的化石和基因组数据通常是零散的且混乱的,但现实是我们正在重建几百万年前已灭绝的哺乳动物中发生的事件。”该研究的作者。

在大约6,000种活的哺乳动物中,大多数是啮齿动物(42%)或蝙蝠(24%),而常见的哺乳动物,例如牛,猪,绵羊,猫,浣熊和猴子,则相对较少。到目前为止,尝试为哺乳动物建立生命之树的尝试尚不能解释物种多样性的这种不均匀性。

Upham和耶鲁大学生态与进化生物学教授Walter Jetz的资深作者采用了一种新方法。他们通过创建较小的,更准确的进化树的“斑块”来重建物种的进化关系,然后将它们与代表树中深层分歧的精心开发的“主干”联系起来。这样就形成了10,000棵大树-设计成可以将它们单独或一起研究-还指出了整个哺乳动物生命树在数据方面的剩余差距。

Jetz说:“我们称其为'骨干和补丁'方法。”“这是我们首次能够表征所有活着的哺乳动物的遗传关系,同时透明地传递仍不确定的部分。这将使包括比较生物学,生态学和保护在内的各个领域取得进展。”

Jetz补充说,信息的完整性和准确性非常重要,因为越来越多地使用进化独特性来确定保护重点。因此,对于美国的研究人员和政策制定者来说,了解美国叉角羚羚羊??的近亲不是附近的哺乳动物,而是非洲的长颈鹿和霍加api,可能对我们很有用。

研究人员还开发了一种互动工具,用于探索哺乳动物的生命之树。该界面是可下载的,它使用户可以在物种级别以及更广泛的范围内检查信息。

Upham说,进一步的研究将使用新信息来研究哺乳动物生命树中物种分布的不均匀与哺乳动物种群之间的地理隔离如何相关,这可能导致更高的物种形成率-形成新物种的进化过程-并灭绝。

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