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奇怪的海洋爬行动物与锤头

大约2.4亿年前,一个非常奇异的爬行动物游过史前海:它的身体远远像鳄鱼,但它的头部看起来像双髻鲨的头部。因为这只海洋恐龙的嘴部两侧呈拱形,前面排成一排直的凿状牙齿。古生物学家报告说,那时奇异的atopodentatus unicus用这种梳子从海床上刮下了植物。因此,他是海洋爬行动物中最古老的食草动物。

当古生物学家在2014年发现这种海洋恐龙的第一个化石遗骸时,它最初看起来并不特别:它是一种大致鳄鱼大小的海洋爬行动物,它生活在大约2.42亿年前的中国南方。不幸的是,这个化石的头骨几乎没有保留,只能看到他有长而细的牙齿,可能还有一种喙。当时的古生物学家认为,这种爬行动物可能是从海底旋转起来的小甲壳类动物,然后使用它的细长齿状过滤器将它们从水中捞出来。由于其不寻常的牙齿,海洋恐龙Atopodentatus unicus受洗 - “独特而异常的牙齿”。

锤头和凿齿

但是现在有两个新的化石录音显示,atopod状态比以前想象的更加独特和不寻常。北京脊椎动物古生物学和古人类学研究所的李春和他的同事们在云南关岭组发现了另外两个恐龙标本,其头部基本完整。这是他们第一次揭示了Atopodentatus unicus的真正头部和鼻子形态。这是非常离奇的:具有强大的身体和相当纤细的头部的原始爬行动物有一个类似于锤头的宽阔头部的嘴。“这是一种非常奇怪的动物,”芝加哥菲尔德博物馆的共同作者Olivier Rieppel说。“它有一个锤头,这是独一无二的。这是我们第一次看到像这样的爬行动物。“恐龙的嘴伸向横梁,沿着整个边缘衬有一系列凿子,长长的牙齿。再往后,在嘴巴的较窄部位,他的下巴上堆满了一簇针尖的牙齿。

但Atopodentatus是如何使用他的双髻鲨的呢?“为了弄清楚颌如何配合以及动物如何喂食,我们首先构建了一个模型粘土模型,”Rieppel说。“我们看了如何上颌和下颌相互干预,从我们的其他描述的发展。”从牙齿的形态和Atopodentatus靠近古生物学家的口中得知这个史前爬行动物一次abweidete海底,“它用他的凿子般的门牙,为了从海底刮去植物,然后张开嘴来吸入植物,“Rieppel解释道。“随着针状簇绒,它再次将这些食物紧紧地压在水中。”

与之前的假设相反,atopodentatus并不以小螃蟹和其他原始无脊椎动物为食,而是素食主义者。“颌骨结构显然是草食动物的结构,”Rieppel说。“Atopodentatus有相似之处的其他海洋动物,也吃植物有过滤系统的帮助 - 但它是比她年长约800万年。” Atopodentatus使其成为海洋爬行动物中最古老的草食滤食性动物,作为研究人员解释说。“这绝对是一个没有人会想到会存在的爬行动物 - 它只是疯了,”Rieppel说。

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