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奇怪的坦克巨人的身份确定

厚重的装甲,并配有尖刺的俱乐部:直到冰河时代奇怪的巨大巨人跋涉穿过南美洲和北美洲的草原 - 所谓的Glyptodonten。到目前为止,尚不清楚这些生物是如何归入哺乳动物的血统中的。现在,研究人员成功地引出了遗传物质的化石,以便进行遗传比较。结果证实了先前的假设:glyptodonts是怪异的犰狳。

一些代表长约4米,重达2吨,并配有奇怪的解剖结构。长期以来,化石发现的glyptodonts特征令研究人员着迷。它们大致被归类为所谓的Xenarthra的哺乳动物群,其中包括食蚁兽,懒惰动物和犰狳。但是,迄今为止,已经灭绝的坦克巨头的不寻常特征很难说明更详细的亲属关系。光之谜现在可以带来相对年轻的化石DNA分析技术,这种技术近年来已为人所知,特别是在尼安德特人的遗传研究背景下。

化石DNA揭示了血缘关系

在这项研究中,由汉密尔顿麦克马斯特大学的Hendrik Poina领导的国际研究团队最初收集了尽可能多的甘氨酸残基样本。在属于小组Doedicurus的化石标本中,科学家终于成功地提取了有用的基因组。Doedicurus是最壮观的坦克巨人。由于它们巨大的尺寸和尖尖的尾巴俱乐部,它们类似于白垩纪的俱乐部武装的Ankylosaurians。

Doedicurus的化石DNA使研究人员能够与今天的生物进行遗传比较。事实证明,最接近幸存的glyptodonts亲属显然是犰狳。有了他们,他们甚至显得比较密切的关系,虽然他们的解剖结构上的不同,有一点很明确的,Glyptodonten有硬壳箱,犰狳的护甲,但是,由软光条。研究人员表示,研究结果表明,大约3500万年前,苜蓿的分支演化线与其余的犰狳分支分离。

相对迅速变异为巨人

他们估计最后一个共同的祖先仍然重约六公斤。虽然犰狳保持相对适度的比例,但是glyptodonts的体积大大增加。因此,他们最终成为冰川巨型动物的令人印象深刻的代表,其中包括,例如,树干或剑齿猫的灭绝代表。为什么步行城堡已经灭绝,不像他们的小亲戚,仍然是一个悬而未决的问题。至于关于神秘动物关系的研究,Poina和他的同事们现在想要留在球上。据他们说,接下来他们的议程是分析前美国巨型动物的其他代表的化石DNA:大象大小的树懒。

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