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奇怪的哺乳动物解开了谜团

查尔斯达尔文称他们为“有史以来最奇怪的动物”。他能够将Toxodon和Macrauchenia分配到大约一万年前的南美洲,基于它们对任何一组动物的化石。直到现在,研究人员才解决了这个进化难题:奇怪的动物与马,犀牛和tap密切相关,而不是大象。

Toxodon和Macrauchenia化石的系统发育分类应该最终澄清!该命令由自然历史博物馆和美国自然历史博物馆提供给国际研究团队。到目前为止,只有Toxodon和Macrauchenia的不寻常特性已知,并且它基本上是有蹄类动物。Macrauchenia有一个小树干,肩高1.8米,外部提醒骆驼。同样奇怪的是Toxodon因此:它的体重可能高达2吨,看起来像是一只带有河马头的犀牛。

胶原蛋白分析带来了成功

首先,研究人员试图通过对骨骼发现的形态学研究以及对哺乳动物谱系中古代DNA的分析来对两种有蹄类动物进行分类。遗传研究失败是因为化石中没有可识别的哺乳动物DNA。对于来自热带或温带沉积区域的许多其他重要化石也可能是这种情况,因为DNA的保存取决于环境温度。

然而,最后一个选择是胶原蛋白的研究。这种结构蛋白质的持续时间比DNA长约10倍,其特征也可以得出关于特定动物群体存在身份的结论。因此,研究人员特别研究了Toxodon和Macrauchenia化石中的胶原蛋白残留物。他们来自达尔文以前发现的同一地区。

Toxodon和Macrauchenia与马有关

该方法取得了成功:研究人员能够重建90%以上的胶原蛋白分子。这给了他们两个物种的系统发育“条形码”。随后的比较结果显示:Toxodon和Macrauchenia与马,犀牛和tap密切相关。“有了最广泛的这种类型的测序,我们现在可以澄清两个种哺乳动物的系统分类,并回答已经占据了古生物学家一个多世纪的一个问题,”纽约大学的合着者杰西卡·托马斯说。

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