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古生物学家在两个翼手龙中发现了惊人的羽毛状结构

第一个泉水何时发育?中国的化石研究结果现在提供了令人惊讶的新答案。因为到目前为止,泉水被认为是恐龙的发展。但现在,古生物学家甚至在两个翼手龙中发现了惊人的羽毛状结构。两个大约1.6亿年前的翼龙除了头发状的附属物外还有三种不同的分枝羽毛。根据研究人员的说法,这可能表明即使是翼龙和恐龙的共同祖先也有简单的弹簧形状。

很长一段时间,人们相信所有的恐龙都穿着厚厚的盔甲 - 也因为几乎没有任何有皮肤保护的化石。但最近的化石发现改变了这一点。今天很明显,许多恐龙已经佩戴了彩色羽毛 - 从敏捷的小型恐龙到可怕的霸王龙。甚至这些大多数毛状或绒毛状的史前羽毛的结构也可以在化石和琥珀包裹体中看到。但到目前为止,第一个泉水发展的时间和对象一直存在争议。这只发生在恐龙群中 - 或者甚至他们的祖先都有一个简单的羽毛?到目前为止,后者似乎不太可能,因为作为恐龙姐妹群的翼龙仍然没有真正的羽毛。

翼龙有四种类型的protofeder

但南京大学的宝玉江和他的同事在蒙古南部发现了两个与这些假设相矛盾的翼龙化石。这两种化石都有1.65亿至1.6亿年,因此来自已故的侏罗纪。古生物学家报告说:“这两个标本几乎完整并含有许多软组织。”除肌肉纤维外,还包括部分皮肤和大部分皮肤附属物。进一步的分析表明,这些头发状的附件乍一看有一些惊人的羽毛般的特征。“我们专注于羽毛没有重叠的化石区域,因此我们可以清楚地看到它们的结构,”科克大学的共同作者Maria McNamara说。使用电子显微镜,

事实证明,除了简单的毛发状的鞘膜纤维外,这些翼龙还有三种更复杂的羽毛预制棒。因此,颈部,翼尖和尾部上的翼龙携带刷状束状细丝。然而,头部是皮肤附属物,在一簇分枝的头发上方抬起一半。在翼皮上,翼龙具有均匀的羽状分枝羽毛。正如古生物学家所报告的那样,所有这些类型的羽毛都是从两个恐龙群体中得知的 - 食草盆地恐龙和食肉兽脚类恐龙。与此相似,甚至还有残留的黑素体 - 羽毛内的色素细胞 - 使羽毛呈褐色。

春天起源已经2.5亿年了?

然而,最大的问题是在翼龙中发现的这些预成型羽毛形状是否也在结构上和化学上与恐龙相对应。确实如此:“尽管进行了深入的研究,我们仍然无法找到这四种Pycnofaser物种与鸟类和恐龙有任何区别的解剖学证据,”布里斯托大学的共同作者Mike Benton说。“我们进行了一些分析,并且都清楚地表明翼龙的鹦鹉螺是羽毛。”

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根据古生物学家的说法,这使得这些羽毛不太可能独立于翼手龙和恐龙。相反,他们怀疑有一个共同的起源:恐龙和翼龙的共同祖先。如果得到证实,第一羽羽毛可能起源于大约2.5亿年前 - 比之前想象的早了7000多万年。“这一发现对我们对春季进化的理解具有重要意义,”本顿说。“它可以完全彻底改变我们对三叠纪生命进化的理解,以及我们对头皮屑,头发和羽毛的基因调控的理解。”

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