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翼龙在我们星球的领空中占据了超过1.5亿年的统治地位

他们是天空的原始统治者:翼龙在我们星球的领空中占据了超过1.5亿年的统治地位。但对他们的生活方式知之甚少。现在这可能会改变。古生物学家在中国西北部发现了一个轰动性的发现:他们发现了数百甚至数千个保存完好的翼龙骨架的沉积物。这是第一次,这些飞行蜥蜴保存完好,没有扁平的鸡蛋。这一发现表明,这些恐龙显然将它们的后代一起饲养,并在桑德内斯特的水体岸边产卵。

翼龙是第一批征服领空的脊椎动物。翼展长达12米,轻骨和翼状薄皮,非常适合飞行。但正因为它们的骨骼相当薄,这些原始蜥蜴的化石很少见。在迄今已知的物种中,古生物学家总是发现只有一两个拷贝。因此,甚至还不清楚,例如,两性都是外在的区别,或者翼龙是如何培养年轻人的。青少年或鸡蛋的遗物非常罕见:“到目前为止,只有四个翼龙的单个扁平卵子是已知的,”北京中国科学院的Xiaolin Wang及其同事报告说。但他们保存得很差他们的建筑细节几乎看不清楚。还有关于翼龙如何丢弃这些蛋以及在哪里,背叛这些单一的发现什么都没有。

白垩纪沉积物中的宝库

这可能会改变中国西北地区新疆的发现。在吐鲁番 - 哈密盆地的沉积岩中,古生物学家发现了一个真正的宝藏:数百甚至数千个来自白垩纪以前未知的翼手龙物种的化石骨架。紧密结合在一起的是保存完好的雄性和雌性遗骸,青少年甚至是新种哈密菌(Hamipterus tianshanensis)的卵。“在一个地方找到它们真是令人兴奋,”王说。从骷髅看来,翼龙雄性似乎略大,头嵴更明显。在女性中,头顶开始向后延伸并且更小。这特别令人兴奋,

这五个先前出土的鸡蛋不仅大部分保存完好,而且还没有展平,因此第一次可以看到这种翼龙蛋的原始三维形状。这些蛋大约6英寸长,3.4英寸宽,略呈不对称的椭圆形。它们只有一层非常薄的柔韧的石灰覆盖物,而不是坚固的钙质外壳,外层覆盖在更厚实,坚固的皮肤上。研究人员解释说,这类似于今天的蛇和蜥蜴的卵。从鸡蛋的位置和略有不同的大小,古生物学家得出结论,他们不一定是一个离合器,但必须来自不同的女性。可能是翼龙把它们的卵埋在湖岸湿润的沙子里,保护它们免于干燥 - 类似于今天的许多海龟。他们显然没有把巢留给自己,而是在海滩上形成了一个大的殖民地。

“我们的研究结果证明这些翼龙表现得很好,”古生物学家说。原始蜥蜴显然像他们曾经生活过的那样死亡:可能在大约1.2亿年前引发了大规模的风暴,它们已经大规模灭绝。那个时候,后者不得不被吸入大湖的平坦沙岸,并使那里的翼龙感到惊讶。在那个时代的湍流沉积物中以及当时死去的动物的数百个骷髅中可以看到这场风暴的痕迹。从这个殖民地的遗迹中,古生物学家希望能够更深入地了解这些天空巨人的生活方式和社会行为。

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