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年长的雄性麻雀通过让卵子获得更多的精子而生出更多的小鸡

当雌性配偶一夫一妻制地“依附”在另一只雄性雄性麻雀上时,雄性麻雀的育雏性要比年轻麻雀多。

根据伦敦帝国理工学院的新研究,这似乎是因为年长的男性设法使雌性卵获得更多的精子,从而增加了受精的机会。

这一发现以某种方式回答了以下问题:为什么一夫一妻制以外的性别交往中,老年男性比年轻男性更成功。

帝国理工大学生命科学系的首席研究员Antje Girndt博士说:“众所周知,年龄较大的男性生下了更多“私生子”,但确切地说,这仍然是个谜。这可能是因为他们被认为具有更强的基因适应性,因为它们已经证明可以存活更长的时间,但是随着年龄增长,麻雀也被认为会产生较低质量的精子。

“我们的新研究对解决这一矛盾大有帮助,表明老年男性的精子可能能够胜过年轻竞争对手。”

不基于行为

麻雀在社会上是一夫一妻制,但在性方面是混杂的,为了养育小鸡而与一个伴侣待在一起,但雄性则不一定养育自己的小鸡。

该研究小组此前曾测试过某些行为是否会导致年长的父亲养更多成对的雏鸡。

其中包括“男性操纵”假说(老年男性更擅长强迫女性作弊)和“女性选择”假说-女性从老年男性那里获得的性生活比年轻男性更多。

但是,当对圈养和野生麻雀种群进行这些假设检验时,这两个事实都没有被证明是老年雄性更成功的原因。

对于今天发表在《进化生物学杂志》上的这项新研究,研究人员通过观察各个年龄段的圈养和野生麻雀的精子,研究了麻雀决定在伴侣之外进行交配后发生的机制。

许多动物会随着年龄增长而产生较低质量的精子,因此研究人员预计可能会有一个折衷方案,例如,较老的麻雀产生更多的精子来弥补较差的质量。

但是,他们发现,与较年轻的男性相比,老年男性的精子形状和大小没有显着差异,并且两者的精子产量相同。

他们的确发现,通过嵌入卵外层的精子数量来衡量,年龄较大的雄性精子到达雌性卵的数量更多。

虽然年龄较大的雄性和年龄较小的雄性产生的精子的初始数量可能相同,但年龄较大的麻雀到达卵子的精子数量却是年龄较小的麻雀的三倍。

但是,这种策略确实会带来风险:如果多个精子进入同一个卵并与雌性细胞核融合,则最终的胚胎将无法存活并死亡。

研究人员希望进一步的研究能够弄清楚老年雄性与小鸡之间的关系,以及老年雄性对雌性的成功是否付出了代价。

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